Covid-19 sta facendo molte vittime e gravando sui sistemi sanitari a livello globale.

Telehealth, la fornitura digitale di servizi e informazioni mediche, potrebbe aiutare ad alleviare un pò lo stress sia dei pazienti che dei medici in questi tempi difficili …  Se non era chiaro prima, lo è ora. La pandemia di coronavirus e i conseguenti blocchi in tutto il mondo hanno davvero aumentato l’importanza della digitalizzazione. Lavorare da casa, riunioni e conferenze virtuali, shopping online, videochiamate per stare al passo con la famiglia e gli amici … una miriade di servizi digitali stanno permettendo alle aziende e agli individui di continuare a partecipare durante la prolungata crisi globale.

Dato che Covid-19 domina i titoli dei giornali, una vittima di un danno collaterale sono i pazienti con malattie croniche o disturbi non gravi. Con i professionisti e i sistemi medici in condizioni di grave stress, questi pazienti stanno lottando per ottenere assistenza in tutte le nazioni. Inserire la telemedicina – la distribuzione dell’assistenza sanitaria e dei relativi servizi e informazioni utilizzando le tecnologie di comunicazione digitale –  consente di alleviare l’onere per il sistema sanitario. Oltre a fornire consulenza e supporto ai pazienti, la telehealth può aiutare a prevenire la diffusione del virus riducendo il numero di persone che visitano aree di riproduzione come cliniche e ospedali.

Che cos’è la telehealth? 

Chiamata anche “telemedicina” a volte, la telehealth consente ai pazienti e persino agli operatori sanitari di accedere a consulenza, cure, promemoria, istruzione, intervento, monitoraggio e ricoveri remoti utilizzando strumenti digitali. Sebbene spesso usati in modo intercambiabile, la telemedicina e la telehealth variano leggermente nel loro campo di applicazione. Mentre la telemedicina offre servizi clinici come diagnosi e monitoraggio remoti, la telehealth fa un ulteriore passo avanti includendo anche servizi non clinici come l’istruzione e la formazione.  Il concetto esiste da due decenni e la sua adozione sta lentamente aumentando man mano che l’infrastruttura Internet migliora e le persone diventano più a loro agio con la comunicazione digitale.

La salute ai tempi di Covid-19 

Ad Allianz, diverse entità hanno incorporato la telemedicina e servizi simili nel loro paniere di offerte. A guidare la brigata è Medi24, una consociata svizzera di telehealth di Allianz Partner.

Fondata nel 1999, Medi24 ha 25 medici e 80 infermieri che offrono servizi medici 24/7 in inglese, tedesco, italiano e francese. Oltre 4,6 milioni di persone hanno accesso a Medi24 tramite i loro fornitori di assistenza sanitaria. Tra questi vi sono gli assicurati di Allianz Privatkrankenversicherung (APKV) in Germania. Possono accedere al servizio tramite la funzione Doc On Call nell’app di assicurazione sanitaria.  Oltre alla consulenza medica generale e alle istruzioni per la cura di sé, Medi24 offre consulenza su gravi condizioni mediche, nonché linee telefoniche di emergenza e d’ufficio per reti di medici e ospedali.  Agendo come centro di prodotti e centro di competenza per la telemedicina e la telehealth nel gruppo Allianz, Medi24 ha gestito fin dall’inizio il suo lavoro con 5,1 milioni di triage infermieristiche. Gestisce fino a 6.000 chiamate al giorno, con il 94% dei clienti che dichiara di essere soddisfatto o molto soddisfatto del servizio.  Per le domande coronavirus, Medi24 ha creato una hotline speciale. Il chiamante viene indirizzato a un’infermiera, che determina se il caso deve essere gestito da un medico online o è necessario un intervento fisico – spesso, l’autosufficienza è sufficiente. Un controllore digitale dei sintomi sul suo sito Web consente alle persone di valutare se sono effettivamente infetti. Nel passato recente, oltre 40.000 utenti hanno visitato il controllore web. Lebrecht Gerber, CEO di Medi24, afferma: “Abbiamo aiutato così tanti clienti in tutta la nostra esistenza. Ma tempi come questi mostrano che le persone sono aperte alle innovazioni nei servizi sanitari. Il nuovo servizio Corona Check, che abbiamo aggiunto rapidamente, ha migliorato la nostra proposta di valore e ha dimostrato che le persone sono pronte per il “digitale”. “

La filiale sta esplorando l’uso dei controllori dei sintomi basati sull’intelligenza artificiale per ordinare i pazienti in modo più efficiente, indossabili e diagnostici per comprendere meglio le esigenze dei pazienti e indirizzarli verso le strutture sanitarie più vicine.  Nel corso dell’ultimo mese, Medi24 ha gestito oltre 70.000 chiamate, in crescita del 34% rispetto a un anno fa. Di queste, 30.000 chiamate erano correlate al coronavirus. La società ha effettuato quasi 40.000 valutazioni Covid-19 digitali. Circa il 60% di loro è stato risolto attraverso il triage medico e l’automedicazione è stata raccomandata ai pazienti. In breve, sono state impedite circa 40.000 visite all’ambulatorio!

Perché la telehealth

La Telehealth offre molti vantaggi sia ai pazienti che agli operatori sanitari. Oggi l’industria medica sta affrontando molte sfide: cambiamenti demografici come l’invecchiamento della popolazione in molte aree geografiche, disponibilità limitata di medici nelle aree rurali, sale di attesa affollate, aumento delle spese sanitarie e una domanda da parte dei pazienti per maggiore convenienza e offerte digitali. Telehealth consente ai pazienti di avvalersi dei servizi direttamente dal loro soggiorno anziché dalle sale d’attesa, offre accesso 24 ore su 24 alle cure e fornisce anche assistenza medica immediata sotto forma di prescrizioni elettroniche. La barriera linguistica può essere superata anche per persone come espatriati e viaggiatori, che potrebbero aver bisogno di assistenza in un ambiente sconosciuto.  Con un isolamento prolungato, la salute mentale si sta lentamente diffondendo. Coloro che soffrono di stress emotivo e mentale possono facilmente parlare con i professionisti in modo tempestivo attraverso la telehealth.

Un bisogno globale 

Allianz Partners sta integrando i servizi di telemedicina e telehealth nelle sue operazioni in tutto il mondo. Ad esempio, Allianz Partners in Francia, Spagna e Italia offre un servizio di teleconsulto in cui i pazienti possono scegliere di connettersi con i medici tramite un’app all’ora desiderata. Oltre alla diagnosi iniziale, i medici forniscono prescrizioni e persino rinvio a specialisti, se necessario.  Yael Ichay, un medico che gestisce il programma di teleconsulto di Allianz Partners in Francia, afferma che tali sessioni hanno mostrato un salto di sei volte a marzo rispetto a febbraio quando il virus ha preso piede. “Quasi il 30 percento dei casi riguardava il coronavirus”, aggiunge. La maggior parte delle chiamate proveniva dalla Francia, ma alcune chiamate provenivano anche dagli Stati Uniti e dal Regno Unito. “Oltre a trovare facilmente i medici in questo momento cruciale, i pazienti hanno visto anche i vantaggi del servizio 24/7. Alcune persone potrebbero usarlo in futuro anche dopo la fine della crisi”, afferma.

Allianz Partners ha collaborato con il noto ospedale Albert Einstein in Brasile per il teleconsulto, mentre in Australia utilizza il fornitore Doctors On Demand per tali servizi. Iniziative simili sono in fase di studio nelle operazioni in tutto il mondo, dall’Europa all’Asia-Pacifico.

“La Telehealth può migliorare l’accesso alle cure per milioni, anche miliardi”, afferma Milan Kingreen, che internazionalizza la telehealth presso Allianz Partners come responsabile dell’iniziativa Accesso digitale alle cure presso Medi24. “Questa pandemia ha dimostrato che i sistemi sanitari in tutto il mondo, ricchi o poveri, sono vulnerabili a shock improvvisi. Una più ampia adozione di tali concetti potrebbe fare molto per aprire nuove strade all’assistenza sanitaria, specialmente nelle regioni con risorse limitate.”

Ci sono altre iniziative in tutto il gruppo Allianz nello stesso ambito.

Allianz X, l’unità di investimento digitale del gruppo, ha investito nella piattaforma di telemedicina americana con sede negli Stati Uniti e nei fornitori di servizi sanitari BIMA  e Halodoc . “Alcune delle nostre società in portafoglio stanno dimostrando che la telehealth presenta un potenziale enorme nella gestione e mitigazione di tali crisi”, afferma Nazim Cetin, CEO di Allianz X. “Ad esempio, AmWell ha lanciato un programma a livello statunitense per garantire che la teleassistenza sia utilizzata come prima linea di difesa contro Covid-19. Allo stesso modo, BIMA ha collaborato con il governo pakistano per fornire al pubblico servizi gratuiti di teleassistenza correlati al coronavirus.”

Mentre sempre più persone si lamentano all’idea dell’assistenza sanitaria digitale, le opportunità sul campo sono destinate a crescere. Allianz Digital Health (ADH), guidata da Birgit Koenig, mira a modernizzare e digitalizzare le entità sanitarie di Allianz e le assicurazioni di terzi a livello globale. Attualmente ADH sta lavorando con l’app Vivy per sviluppare una piattaforma globale di servizi sanitari che riunirà le singole soluzioni utilizzate nelle diverse entità del gruppo.  Ogni crisi che il mondo ha affrontato ha cambiato i comportamenti, in molti casi, in meglio. Quali comportamenti cambierà la pandemia di coronavirus, diventerà più chiaro una volta che la minaccia si sarà attenuata – si spera, prima di quanto temuto.